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Here you can find contextualizing and foundational research that led to our project


Insurance as Business of Imagination

Alberto Cevolini

Despite the fact that insurance is a ubiquitous core institution of modern society, a sociological theory of insurance does not yet exist. This article aims at suggesting some hypotheses which can help filling the gap. Insurance has been pertinently defined as “the archetype of modernist governance of the future”. Consequently, a sociological research on insurance institution should answer three preliminary questions: First, when we talk about the future, what are we actually talking about? Second, how is it possible to govern the future in the present? Finally, what is the modernity of this modernist governance of the future, and why does insurance represent its archetype? Moving from a comparison between prudence and providence, it is suggested that insurance turns uncertainty into possibilities. In this way, the decision-maker who takes out insurance can plan for the planningness of the future – that is, whatever happens, he relies on an open future. This article suggests, eventually, that the theory of evolution is conceptually well equipped to explain why an institution that at the beginning (that is, in the late Middle Ages) was regarded as a form of deviation has become normal over time.

CEVOLINI, A. (2019). Insurance as a business of imagination. Sociologia e Politiche Sociali 22(2): 105–125


Der Preis der Hoffnung

Alberto Cevolini

Eine Merkwürdigkeit von Evolution liegt darin, dass Systemanpassung mit einer Steigerung von Komplexität und Unsicherheit einhergeht. Ein gesellschaftliches Beispiel dafür ist das Versicherungswesen. Seine Funktion besteht nicht darin, Sicherheit zu produzieren, sondern eher darin, die selbsterzeugte Ungewissheit auszudehnen, die die Gesellschaft durch Entscheidungen absorbieren kann. Die Entscheidung dient nach wie vor dazu, Zeit zu konstruieren, das heißt Vergangenheit und Zukunft in einer für den Entscheider verbindlichen Weise zu aggregieren, ohne die Zeit lediglich ablaufen zu lassen. Dadurch wird in erster Linie möglich, unendlich viele Zeitzäsuren neu zu kombinieren. Ungewissheit wird erzeugt, indem die Risikobedingungen jeweils präzisiert werden, die die Versicherung handzuhaben vermag. Zu diesem Zweck zieht man den Konsensualvertrag heran. Das Wesen der Versicherung lässt sich damit als eine Präzisierung zugunsten der Ausdehnung der in der Gesellschaft selbsterzeugten Ungewissheit beschreiben.

CEVOLINI, A. (2014). Der Preis der Hoffnung. In: Cevolini, A. (ed) Die Ordnung des Kontingenten. Innovation und Gesellschaft. Springer VS, Wiesbaden. https://doi.org/10.1007/978-3-531-19235-2_8


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This project has received funding from the European Research Council (ERC) under the European Union's Horizon 2020 research and innovation programme (Grant agreement No. 833749).


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