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  • Lecture by Nancy Cartwright: "Why Big Theories are Here To Stay", Anniversary conference 50 years Bielefeld University, November 2019

Events at the department

All members and students of the department, as well as interested parties, are welcome to attend the department's guest lectures.

Room: X-E0-222, 18:00-20:00


Some anti-trans campaigners present affirming trans people’s identities as a problematic denial of reality; they urge us to “choose reality”, by which they mean, “support trans exclusionary policies” such as making it difficult for people to change the gender marker on their identity documents. A very natural response to this politically worrying agenda is to say that the reality of gender categories actually supports trans-inclusive policies: once we understand what gender really is, we will see that everyone, including trans people, really belongs to the gender category they identify with. In other words, “choosing reality” actually means supporting trans-inclusivepolicies. In this talk, I identify some limitations to this response and present an alternative option, drawing on two ideas from my 2023 monograph, Ontology and Oppression: Race, Gender, and Social Reality (OUP). The first idea is the concept of ‘ontic oppression: the thought that people can be oppressed by the very fact of being social constructed as a member of a certain social category or kind. The second idea is gender pluralism: the thought that gender is not one set of social kinds, but rather there are many different sets of social kinds that between them do the explanatory work we associate with the idea of gender. I use these ideas to suggest that when an existing social reality is oppressive, we ought precisely not to “choose reality”, but to choose instead to envision ways in which reality might be re-fashioned in the interests of freedom.

Room: X-E0-222, 18:00-20:00

Abstract: tba

Unfortunately this guest lecture is cancelled!


Room: tba

Registration: Via E-mail to until the 15th of May 2024


Click here for the full description.

Click here for the poster.



Room: X-E0-222, 18:00-20:00

Abstract: tba


Room: tba

​Organization: Manuela Lenzen & Peter Neumann



Kann ein autonomes Fahrzeug an einem Unfall schuld sein? Welche Rolle
sollen die zukünftigen Generationen in aktuellen politischen
Entscheidungen spielen? Ist virtuelle Realität wirklich? In vielen
Themen, die derzeit in den Medien diskutiert werden, stecken
philosophische Fragen, viele andere würden von einer Berichterstattung
mit philosophischem Fundament profitieren. Aber wie geht das
eigentlich, einen Beitrag in einer Zeitung zu publizieren?

Zusammen mit PhilPublica organisiert die
Community of Practice Public Humanities einen Schreibworkshop mit Dr. Manuela Lenzen (freie Journalistin) und
Dr. Peter Neumann (DIE ZEIT).

Bewerben können sich Masterstudierende, Absolvent*innen und
Promovierende bis zum 5. Mai 2024.

Mehr hier.


Room: X-E0-222, 18:00-20:00


In meinem Vortrag diskutiere ich deontologische Antworten auf die Frage, wie mit Unwissenheit und Ignoranz vernünftigerweise umzugehen ist. Ich kontrastiere hierzu zunächst einleitend tugenderkenntnistheoretische, konsequentialistische und deontologische Zugänge in der Erkenntnistheorie. Dann entwickle ich drei verschiedene deontologische Konzeptionen zum Umgang mit Unwissenheit aus der Philosophiegeschichte – John Locke, Immanuel Kant, William Clifford – und argumentiere auf dieser Diskussionsbasis für einen maximenbasierten Zugang zu Unwissenheit. Dieser Zugang ist dann auch anwendbar für Ignoranz.


Room: X-E0-222, 18:00-20:00


Der Vortrag diskutiert epistemische Normen für das rationale Untersuchen und Forschen. Die derzeit gängige Position in der Literatur geht davon aus, dass weiteres Untersuchen genau dann rational ist, wenn wir noch keine Antwort auf die Untersuchungsfrage gefunden haben. Ich argumentiere hingegen dafür, dass die Rationalität einer Untersuchung nicht abhängt von der doxastischen Einstellung auf die Untersuchungsfrage, sondern von der erwarteten Änderung unserer Einstellungen durch die Untersuchung. Da unsere Einstellungen mit zunehmendem Fortschreiten der Untersuchung meist stabiler werden, sinkt die erwartete Änderung unserer doxastischen Einstellungen typischerweise mit dem Fortschreiten der Untersuchung. Auch Forschung hat einen sinkenden Grenznutzen.


Room: X-E0-222, 18:00-20:00

An excuse is a fact or circumstance concerning a person or their situation that diminishes their culpability for doing or failing to do a certain kind of act. But why do excuses excuse?  Why for example does the fact that a person was subjected to duress diminish their culpability for lying under oath?  Is there a single answer that applies to every kind of excuse?  Or is the term a portmanteau, as some philosophers and lawyers claim?

With commentary from Dr. Valerij Zisman (Freiburg) 


Room: tba

Registration: via e-mail to


Concepts are the building blocks of thought. It is plausible that how we think about the world-what we believe to be true, what we consider possible or desirable, or how we intend to act-is highly dependent on the concepts we use to frame our thoughts. Using a different set of concepts is likely to lead to different ways of thinking. How do we know if the concepts we are currently using are the best ones to put our thoughts into? Are there better concepts? How can concepts be evaluated, compared, or justified in the first place? These are the questions that Matthieu Queloz's new book, The Ethics of Conceptualization, seeks to answer. In this masterclass, we will join the author in exploring how concepts can be scrutinized, how they relate to our concerns and needs, and why justifying our use of concepts is like giving reasons for reasons.

For further information click here.

Uhrzeit: Vorträge ab 10 Uhr und Workshops am nachmittag

Link zu der Veranstaltung.

Hier können Sie sich anmelden.

Idee und Ziel:

Die Fachtage werden von der Abteilung Philosophie in Kooperation mit dem Zentrum für schulpraktische Lehrerausbildung Bielefeld angeboten. Ihr Ziel ist die Fortbildung von Philosophielehrern und -lehrerinnen sowie von Lehramtsstudierenden für Philosophie. Außerdem richten sich die Veranstaltungen an die interessierte Öffentlichkeit. Sie finden einmal im Jahr an einem Samstag statt. Zu einem für den schulischen Unterricht relevanten philosophischen Thema werden vormittags Fachvorträge gehalten, woran sich nachmittags parallele, praxisorientierte Workshops anschließen.


Room: X-E0-222, 18:00-20:00


The definition of health is not only of theoretical and philosophical interest, but also has profound scientific, medical, and social implications. In this paper, I will assess the strengths and weaknesses of function- and ability-based approaches to health and propose a synthesis in light of these. The resulting account encompasses not only human physical health, but also mental, animal, and plant health. My theory explains why health is important to us. Moreover, it does not require reference classes and thus avoids the pathologizing of bodily individuality and neurodivergence.


Room: X-A2-103

​Organization: Steffen Koch & Christian Nimtz

Registration: via e-mail to cnimtz[at]


Contemporary philosophers often argue that it is not enough to analyze or describe our current conceptual and linguistic tools; instead, we should also seek to critically evaluate and actively change them. This methodological turn in philosophy coincides with an increased focus on language in the public sphere, where discussions about gendered language, sexual harassment, our societal naming practices, or how we should refer to categories such as race and gender are regularly combined with linguistic interventions: active attempts to change our linguistic practices. Linguistic interveners share the assumption that improving language will reap cognitive and practical benefits: the development of better theories, more accurate inferential patterns, overcoming hermeneutic injustices, advance social emancipation, etc.

But for linguistic interventions to have positive effects, say, on our theorizing or social relations, two conditions must be met: (A) changes at the linguistic level (e.g. how we use a word) must reliably and specifically affect people's noncommunicative behavior (e.g., what inferences they are disposed to draw) (efficacy); (B) it must be feasible to actually bring about the changes in our linguistic practices that linguistic interveners intend (feasibility). In spite of their centrality, efficacy and feasibility are underexplored in the literature. Just as linguistic intervention more broadly, they are rarely made the explicit focus of philosophical theorizing.

This international workshop marks a first attempt to establish and explore linguistic intervention as a philosophical topic of its own right, and it will do so with a focus on efficacy and feasibility. The workshop will take a thoroughly interdisciplinary perspective. We take it that any serious philosophical theorizing about linguistic intervention needs to be informed by work in the empirical sciences. So, our workshop brings together philosophers working in the philosophy of language, social philosophy, and the philosophy of mind, with empirical researchers from cognitive psychology and cognitive science. In doing so, it provides a unique opportunity for cross-pollination on the ins and outs of linguistic interventions.

Link to the event.

Raum: tba

Abstract: tba



Raum: tba

Abstract: tba




  • I²SoS-Colloquium Term [Website]
  • Research Seminar Theoretical Philosophy [Website]
  • Research Colloquium Practical Philosophy & Normativity [Website]
  • Research Colloquium Practical Philosophy [Programm]
  • Philosophy Didactic Colloquium

Yearly events at the department

more Events

No current events.

Past Events at the department

Room: X-E0-222, 18:15-19:45


Raum: tba, 17:00

When a person is judged to have decision-making capacity, they can consent for themselves, affording them a degree of control over their lives. They get to decide what they eat, where they live, with whom they associate, and what medical care they receive. A person who is judged to lack decision-making capacity has no right of control and others typically have authority to make certain decisions on their behalf. The stark difference in how we respect people’s rights makes it vitally important to know what justifies judgments about decision-making capacity. Cases of marginal agency—such as older children, persons with moderate cognitive impairments, or dementia patients—illuminate the difficulty of this line drawing. If allowed complete freedom, such individuals are at risk of making some very poor decisions. Yet, they have or retain values and can often be helped to make good decisions in the right environment. 
In this talk, I analyze the normative basis of decision-making capacity. Full decision-making capacity entails two rights: first, the power to waive certain claim rights by giving consent; second, a claim against paternalistic interference by others. For example, a competent adult can waive their right against bodily trespass and thereby give an artist permission to tattoo them. Further, even if getting the tattoo is contrary to their interests, third parties are not permitted to interfere and forbid the person to get the tattoo. Most scholars and health care professionals assume that these two rights go together—if someone has the power to consent then they have a claim against paternalistic interference. In this talk, I argue against this common grounds view. The capacities that ground a rights waiver are not the same as those needed to ground a claim against others’ paternalistic interference. Separating these normative grounds allows for an analysis of decision-making capacity that recognizes and respects marginal autonomy without sacrificing the need to protect those with questionable decision-making capacity from harm.

(Based on work co-authored with Dr. Danielle Bromwich, University of Leeds)

Raum: X-E0-222, 18:15-19:45

Recently, several philosophers have defended the view that injustice can result simply from what we believe about one another. Generally, such philosophers take the doxastic wrong in question to be a personal wrong. In the case of non-doxastic wrongs, sometimes an act, which would otherwise have constituted a personal wrong, does not constitute one because of what the victim of that act is doing. I suggest that something similar can be the case when it comes to doxastic wrongs. If one stereotypes others, one forfeits one’s doxastic right not be stereotyped by them. But even if a situation of reciprocal stereotyping might not involve any personal doxastic wrongs, it still appears to involve doxastic injustice. To explicate this view, I argue that it makes sense to describe a situation as one involving structural, doxastic injustice even in the absence of any personal, doxastic wrongs. Hence, the article makes two contributions to the ethics of belief. First, it offers a novel analysis of doxastic injustice in cases involving doxastic rights forfeiture. Second, it introduces of the notion of structural, doxastic injustice. 

Raum: X-A2-103, 18:15-19:45

It is often taken for granted that right-makers, i.e., the things that make an entity right, do so by explaining why that entity is right. This view can be spelled out in terms of metaphysical ground as follows: right-making just is grounding of facts that attribute rightness to an entity. In this paper I discuss three challenges to this simple ground-based approach and argue that purely ground-based modifications of this account do not satisfactorily respond to the challenges outlined. Instead, I defend a novel reasons-based account of right-making, according to which right-makers are grounds that ground in virtue of a providing a normative reason. This account, I shall argue, avoids the challenges faced by purely ground-based accounts and fits into a general analysis of `making'-relations. Finally, I show that on a buck-passing account of value, i.e., the view that value can be explained in terms of reasons, the reasons-based account is applicable to value-making relations. I argue that this result provides a novel argument for the buck-passing account of value.

Raum: X-E0-002, 18:15-19:45


Much of contemporary epistemology aims to study such things as knowledge, justification, and understanding, rather than our thought and talk about those things. This reflects a widespread thought in contemporary philosophy (and, indeed, throughout much of the history of the field) that philosophical inquiry is concerned with object-level issues, rather than representational-level ones. How should epistemological inquiry with this aim connect to representational-level issues about our epistemic thought and talk? Much of the discussion on this topic has focused on descriptive issues about our thought and talk, such as what our words mean, or which concepts we employ. We here instead focus on normative issues in conceptual ethics, such as about which concepts we should employ, and what we should mean by our words. We argue that even if we embrace a fairly strong version of the idea that we should be inquiring into “reality itself”, there is still an important role for conceptual ethics within the methodology of epistemology. More specifically, we argue that if we take seriously what we call the “regulative role” of the epistemic, not only in telling us about what epistemic inquiry currently is, but also what it should be, then we should see inquiry into epistemic “things themselves” as at best a step in epistemic inquiry. Such inquiry is best combined with inquiry about the implications of the information about these things in themselves for the sorts of thought, talk, and practices that will best serve to regulate inquiry. And here, we claim, conceptual ethics inquiry is an indispensable part.

(Co-authored by Tristram McPherson (OSU) and David Plunkett (Dartmouth))

Raum: X-A2-103, 18:15-19:45

What is it for an agent to have a moral obligation (or to be morally required) to perform an action? In this paper, I present an analysis of moral obligations in terms of reasons, argue that it provides illuminating explanations of some of their potentially puzzling features, and suggest how it can be put to use to solve some pressing problems in moral philosophy – including the why-be-moral challenge, the so-called paradox of supererogation, and Anscombe’s challenge to modern moral philosophy. The core idea of the proposal is that the realm of moral obligations is the realm of what persons can legitimately expect of each other. More precisely, I aim to defend the view that for A to be morally required to 𝜙 is for A to have decisive reasons to 𝜙 that are also sufficient reasons for everyone to expect A to 𝜙.  

„Reasons in Ethics and Epistemology“ - a workshop on the role of normative reasons in ethics and epistemology. Speakers: Alexander (Sasha) Arridge (Oxford), Anne Meylan (Zürich), Thomas Schmidt (HU Berlin) und Mark Schroeder (USC). Please register via email:

Raum: X-E0-200, 18:15-19:45

Experten wird in ihrem Spezialgebiet gemeinhin eine gewisse epistemische Autorität gegenüber Laien zugeschrieben. Worin besteht diese Autorität genauer? Ich werde in meinem Vortrag zeigen, dass die klassischen Ansätze entweder zu schwach sind (wenn die Autorität nur in einer höheren Glaubwürdigkeit besteht) oder zu stark (wenn Autoritäten als Quelle zwingender Gründe verstanden werden). Ein weiterer Ansatz ist der von Gadamer (1960), Raz (1986) und Zagzebski (2012). Nach ihrer Preemptionsthese sind Expertenmeinungen nicht nur gute Gründe für Laien, sich ihnen anzuschließen, sondern auch Gründe, die es den Laien unmöglich machen, irgendwelche weiteren relevante Gründe bei ihrer Meinungsbildung zu berücksichtigen. 

In meinem Vortrag werde ich zeigen, dass und warum das von Raz und Zagzebski für die Preemptionsthese vorgebrachte Argument der besseren Wahrheitsbilanz nicht funktioniert. Ich werde ein alternatives Argument vorstellen, dass diese These besser begründen kann. Im Kern beruht es darauf, dass es aus der Perspektive der Laien zu einer irrationalen Doppelzählung von Gründen kommt, wenn Laien ihre eigenen Gründe zur Expertenmeinung hinzuziehen. Wenn dieses Argument funktioniert, ist die Preemptionsthese aber nur mit gewissen Einschränkungen wahr: Es wird nur die Verwendung domänen-spezifischer Gründe ausgeschlossen und damit bleiben Expertenmeinungen im Prinzip anfechtbar. 

Im Schlussteil meines Vortrags werde ich kurz darauf eingehen, welche Konsequenzen die Preemptionsthese für die politische Rolle von Experten haben. Man könnte denken, dass die gewählten Politiker die normativen Empfehlungen nicht-gewählter Expertengremien einfach nur umsetzen müssten. Vor so einer technokratischen Verzerrung demokratischer Politik hat Habermas (1968) gewarnt. Ich werde zeigen, dass es keinen direkten Weg von der preemptiven Autorität der Experten zum technokratischen Politikverständnis gibt. Dieser Weg ist meines Erachtens durch allgegenwärtige normative Dissense unter den Experten verstellt.

Raum: X-E0-200, 18:15-19:45

Abstract: Translational medicine seems to follow a sequential order. Biomedical researchers first explore candidate targets of intervention in mechanistic animal-based preclinical studies. The results are then extrapolated to humans and tested in randomized controlled clinical trials. Most of these clinical studies yield negative results. In drug research and development, the difficult step from bench to bedside has been called the translational gap. My contribution analyzes one source of this gap: the mismatch between operationalizations of a disease within different areas of research and application. I draw on examples from animal-based research on human mental disorders to illustrate this problem. Against this background, I argue that we need to move away from both, idealized accounts of disease constructs, and some of the assumptions regarding the sequential order of translational medicine, when assessing the validity of an animal model. 

Masterclass: Virtues and Vices of the Mind

with Jason Baehr (Loyola Marymount University, California)

Intellectual virtues are the deep personal qualities or character strengths required for good thinking and learning. This Masterclass with Jason Baehr will examine the nature and structure of intellectual virtues and vices.

In the first half of the Masterclass, we’ll examine several theories of what makes something an intellectual virtue or a vice. In the second half, we’ll apply the theories we’ve been studying by asking what makes somebody a good thinker or learner. These answers come to mind. First, they have a lot of knowledge. Second, good thinkers and learners have a lot of cognitive abilities, meaning that good thinkers also tend to be intelligent or to have a reasonably high IQ. But a person can be very knowledgeable and intellectually “gifted” while also being intellectually hasty, lazy, dishonest, arrogant, servile, distracted, superficial, careless, or closed-minded. These qualities (intellectual vices) prevent a person from thinking or learning well. They are cultivated dispositions to act, think, and feel in particular ways. These considerations underscore that good thinking and learning have a character-based dimension. They require the practice of qualities like intellectual carefulness, perseverance, honesty, humility, attentiveness, thoroughness, curiosity, open-mindedness, intellectual courage, and intellectual tenacity (intellectual virtues). Intellectual virtues differ from natural cognitive abilities like raw intelligence or IQ. With proper steps and a suitable environment, anyone can grow in intellectual virtues. Accordingly, our guiding questions throughout the course will be: How can intellectual virtues be taught?

During the Masterclass, we will discuss these questions with Jason Baehr (Loyola Marymount University, California) in person.

Wednesday, May 31th

14.00 – 16.30: “The Nature and Structure of Intellectual Virtues” (reading: Ch. 2 of Inquiry & Agency)

18.15 – 19.45 Public Lecture: “Knowledge and Intellectual Virtue”


Thursday, June 1st

10.00  – 12.30: “The Value of Intellectual Virtues” (reading: Ch. 3 of Inquiry & Agency)

14.00 – 16.30: “Intellectual Vices” (reading: Ch. 6 of Inquiry & Agency)


Friday, June 2nd

10.00 – 12.00 – “Virtue Epistemology & Education: From Theory to Practice” (reading: “Educating for Intellectual Virtues: From Theory to Practice,” Journal of Philosophy of Education, 2013)

14.00 – 15.00 – “The Intellectual Virtues Academy of Long Beach” (reading: Ch. 11 of Deep in Thought: A Practical Guide to Teaching for Intellectual Virtues, 2021).

15.15 – 16.15 – Debate on Virtues

Registration (free of charge):


Raum: X-E0-200, 18:15-19:45

Abstract: In its earliest formulations, contemporary virtue epistemology was comprised of two camps both of which were committed to offering a virtue-based account of knowledge. “Virtue responsibilists” like Zagzebski (1996) sought to define knowledge as (roughly) true belief arising the motives and actions characteristic of virtues like intellectual carefulness, thoroughness, and open-mindedness. “Virtue reliabilists” like Ernest Sosa (1993) sought to define knowledge as (roughly) true belief produced by reliable cognitive faculties or abilities like memory, introspection, and vision. Since those early years, the landscape of virtue epistemology has changed considerably. While Zagzebski and followers continue to ground knowledge in something approximating an exercise of intellectual character virtues, Sosa (2017) has proposed a theory of “reflective knowledge” that blurs the line between “character virtues” and “faculty virtues” and thus between virtue reliabilism and virtue responsibilism. In this talk, I’ll undertake a critical examination of Zagzebski’s and Sosa’s theories of knowledge. I’ll argue that Sosa’s recent account of reflective knowledge is more promising than a purely responsibilist account, but that it may, in the end, be susceptible to a charge of theoretical artificiality.

Workshop: Increasing Women Philosophers' Visibility: How and Why?

May 3rd 2023

Yellow poster with silhouettes of women up to the torso at the bottom for the workshop "Increasing Women Philosophers' Visibility: How and Why?" with the names of the speakers and further information.

On May 3rd 2023, Michaela Rehm and Ariane Schneck will host a conference on "Increasing Women Philosophers' Visibility: How and Why?". The conference is part of the BMBF-project "Iconoclasm – How to make women in philosophy more visible and establish new role models" and will take place at the Center for Interdisciplinary Research (ZiF) at Bielefeld University. Everyone who is interested in how to change the so-called "canon," especially in teaching (but also in research), is cordially invited to join the conference in person in Bielefeld or participate online via Zoom. The speakers are Daniel James (TU Dresden), Sarah Hutton (York), and Lisa Shapiro (McGill). For further details and registration please contact 



Wednesday, May 3rd, 2023 (all times are CET)

9.30-10.30 am: Introduction 

10.30-11 am: Coffee Break

11 am-12.30 pm: Talk Daniel James (TU Dresden, in-person): "Narrative, Ignorance, and the History of Philosophy: Lessons from Feminist Philosophy of Science"

12.30-2 pm: Lunch

2-3.30 pm: Talk Sarah Hutton (University of York, in-person): “Women, Philosophy, and the Classroom: The Lessons of History”

3.30-4 pm: Coffee Break

4-5.30 pm: Talk Lisa Shapiro (McGill University, online): "How to Change a Canon”

6.30 pm: Dinner 

Raum: X-E0-200, 18:15-19:45

Abstract: Seit der zweiten Hälfte des letzten Jahrzehnts gibt es einen reaktionären backlash gegen die Gleichberechtigung queerer Minderheiten, der sich im Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten und vielen Ländern der Europäischen Union vor allem gegen trans Menschen richtet. In den Vereinigten Staaten begann diese Entwicklung mit den sogenannten bathroom bills, die zwischen 2013 und 2017 in den Parlamenten vieler Teilstaaten eingebracht und diskutiert wurden. Im Vereinigten Königreich hat vor allem der von 2018 bis 2022 laufende Konsultationsprozess zu einer Reform des Gender Recognition Act für eine breite politische Mobilisierung gegen trans Menschen gesorgt. Ähnliche Kampagnen finden zur Zeit in Deutschland gegen das geplante sogenannte Selbstbestimmungsgesetz statt.

Dabei fokussiert die politische Mobilisierung gegenwärtig vor allem auf zwei Themen: den Schutz exklusiver Frauenräume und den Schutz von Minderjährigen. Ein wiederkehrendes Motiv ist dabei die Beschwörung einer „Trans-Ideologie“, die mit falschen Tatsachenbehauptungen epistemisch wehrlose Menschen manipuliere. Dazu gehören regelmäßig auch Unterstellungen über eine „Trans-Lobby“, die überproportional großen Einfluss auf Wissenschaft und Kultur ausübe.

In meinem Vortrag analysiere ich die Wirkweise dieser politischen Mobilisierung und ordne sie als spezifische Form des Populismus in ihren historischen Zusammenhang ein. Meine Analyse hat drei zentrale Punkte.
Erstens, der aktuelle backlash gegen trans Menschen ist eine Moralpanik, die in direkter synchroner und diachroner Kontinuität zu ähnlichen Mobilisierungen gegen „Gender-Ideologie“, „Homo-Lobbys“ und Feminismus steht. Diese Kontinuität befördert Allianzen scheinbar disparater politischer Akteure aus fundamentalistisch-religiösen, nationalistischen und radikal-feministischen Milieus. Die historischen Wurzeln dieser Allianzen reichen weit hinter den aktuellen Fokus auf trans Menschen zurück.
Zweitens, diese Allianzbildung und ein mainstreaming der Mobilisierung im öffentlichen Diskurs wird ermöglicht durch den Gebrauch des Begriffes der „Natur“ im Sinne einer Reontologisierung der Politik. Die „natürliche“ und unabänderliche Aufteilung der Menschheit in zwei Geschlechter, häufig gemeinsam mit der Annahme eines „natürlichen“ Telos sexueller Reproduktion, wird genutzt, um die politischen Anliegen von trans Menschen (und anderer queerer Minderheiten) in ihrer vermeintlichen „Widernatürlichkeit“ als verblendet, lächerlich und gefährlich darzustellen. Es handelt sich dabei um eine Reontologisierung in dem Sinne, dass eine unhintergehbare Faktizität von Geschlecht behauptet wird, die den politischen und rechtlichen Umgang mit trans Menschen bestimmen müsse. Ein backlash ist dies insofern, als er sich gegen soziale, politische und rechtliche Entwicklungen richtet, die trans eher als Willensausdruck begreifen denn als psychosoziale Tatsache (oder biologische Unmöglichkeit). Es ist daher auch kein Zufall, dass gerade die Frage „Was ist eine Frau?“ als ontologische Fangfrage ins Zentrum der anti-trans-Mobilisierung gerückt ist.
Drittens, diese Mobilisierung zielt auf die Entmenschlichung von trans Personen. Wo politisch gegen trans Personen agitiert wird, ist häufig von einer „Lobby“ oder einer „Ideologie“ die Rede, deren Einfluss beschränkt werden müsse. Dieses Schema ist wohlbekannt aus der Agitation gegen Homosexuelle und andere queere Minderheiten. Trans Personen tauchen in dieser Redeweise entweder als wehrlose Opfer auf (vor allem im Kontext sogenannter detransitioners) oder als übergriffige Demagogen. Die Individualität von trans Personen und ihren Erfahrungen wird ausgeblendet und ihr Trans-Sein wird als Willensausdruck in die Sphäre einer „widernatürlichen“ Kultur verworfen.

Workshop: Empirical Philosophy

29th of March 2023

Poster of the workshop 'Empirical Philosophy - philosophy of biology, cognitive science and cultural evolution' with list of speakers.

On the 29th of March 2023, the workshop "Empirical Philosophy - philosophy of biology, cognitive science, and cultural evolution" will take place with speakers from different universities.

For further information, programme details and registration (free) please contact Mr Anton Killin at:

Guest Lectures 2022/23

Raum X-E0-222, 18:15-19:45

Abstract: Aristoteles gilt als erster Autor der griechischen Antike, der einen technischen Begriff für Materie verwendet. Er schreibt allerdings auch seinen Vorgängern Materie-Begriffe zu. Seiner Meinung nach erkennen bereits die frühesten Philosophen, dass Materie dem Entstehen und Vergehen von Einzeldingen zugrunde liegt. Sie erkennen seiner Meinung nach jedoch nicht, welche Rolle die Materie dabei genau spielt. Ein zentrales Defizit früherer Theorien liegt seiner Meinung nach darin, dass Materie nicht als potentielles Einzelding verstanden wird; ein weiteres Problem sei, dass seine Vorgänger nur eine Materie für alle Dinge annehmen. Ich werde in meinem Vortrag untersuchen, warum Aristoteles diese Punkte problematisch findet und wie er mit ihnen in seiner eigenen Theorie umgeht.

Raum X-E0-220, 18:15-19:45

Abstract: Auch wenn sie sich gerne im Elfenbeinturm wähnt, ist die akademische Philosophie, insbesondere mit Blick auf die Philosophiegeschichte, permanent erinnerungspolitisch tätig: nicht nur in der Wahl von Forschungsthemen, sondern auch in der Gestaltung schulischer und universitärer Curricula und in der Huldigung historischer Figuren in Festakten und Vortragsreihen oder Bildnissen, Statuen und Räumen in den philosophischen Instituten. Dabei kommt sie aber nur selten der Verantwortung nach, die sich daraus ergibt, dass sie selbst in vielerlei Weise zum Kolonialismus beitragen hat und durch ihn geprägt ist. Viele historische Figuren, die wir heute als Themen unserer Studien, Karrieren und Lehrpläne wählen, haben sich ohne Zwang zu Ideengebern für rassistische Verteidigungen des Kolonialismus gemacht. In der Herausbildung des philosophiegeschichtlichen Kanons wurden nicht-europäische Denker aus rassistischen Gründen ausgegrenzt. Eine besondere Rolle spielt dabei die Hegel, der außereuropäische Philosophie ausdrücklich aus seiner Philosophiegeschichte ausschließt. Hinsichtlich all dieser und ähnlicher Fragen leidet die akademische Philosophie an dem, was Jürgen Zimmerer in Bezug auf den Umgang der Deutschen mit ihrer Kolonialgeschichte als „koloniale Amnesie“ beschrieben hat: dem passiven Verlust und der aktiven Verdrängung der Erinnerung an koloniale Vergangenheit. Dem stehen nicht nur andere Disziplinen gegenüber, in die die Beschäftigung mit diesen Fragen ausgelagert wurde, sondern andere intellektuelle Traditionen, wie die des schwarzen Hegelianismus, die die Beschäftigung mit Rassismus und Kolonialismus in den Mittelpunkt ihrer Hegelrezeption gerückt hat. An dieser Gegenüberstellung wird auch die Heterogenität von Erinnerung deutlich. Warum ist aber gerade die Philosophie in Sachen Kolonialismus so vergesslich? Ironischerweise mag das teils mit einer vermeintlichen philosophischen Tugend zu tun haben. In der Auseinandersetzung mit der Philosophiegeschichte herrscht eine Herangehensweise vor, die in ihr nach Kandidaten für Wahrheit sucht: nach plausiblen Positionen und überzeugenden Argumenten, heute vernachlässigten Optionen oder Begriffen, die für heutige Fragestellungen fruchtbar sind. Dies beinhaltet das Bestreben, diese Positionen wohlwollend zu deuten. Obwohl dieser Ansatz historische Texte zum Gegenstand lebendiger gegenwärtige Auseinandersetzung macht und die Vergegenwärtigung erlaubt, heutige Debatten in ihrem Lichte herauszufordern, hat er hat Grenzen. Wie Yitzhak Melamed warnt, läuft er Gefahr, historische Positionen zu ‚domestizieren‘. Insbesondere mit Blick auf augenscheinlich rassistische Äußerungen historischer Autoren spricht Robert Bernasconi davon, dass deren Positionen ‚desinfiziert‘ werden, um sie zeitgenössischen Standpunkten verträglicher zu machen. In diesem Vortrag möchte ich – ausgehend von neueren Debatten über Erinnerungspolitik im Rahmen der ‚memory studies‘ und aufbauend auf gemeinsamer Arbeit mit Franz Knappik  – einen alternativen Ansatz zur Philosophiegeschichtsschreibung umreißen, der ihre erinnerungspolitische Dimension und insbesondere die Heterogenität von Erinnerung ernstnimmt. Dabei werde ich mich zur Veranschaulichung dieses Ansatzes schlaglichtartig auf Elemente der Philosophie Hegels in ihrem zeitgenössischen Kontext und deren Rezeption bei schwarzen Hegelianer:innen wie W.E.B. Du Bois, Aimé Césaire, Frantz Fanon oder Angela Davis fokussieren.

Raum X-E0-222, 18:15-19:45

Abstract: tba

BIAS IN ARTIFICIAL INTELLIGENCE!? Panel discussion and virtual screening of the documentary Coded Bias

23 May 2022, 16:00-18:00 CEST | Bielefeld University (online via Zoom)

A joint event of DFG-Graduiertenkolleg 2073, Bielefeld University, and Leibniz University Hannover

Artificial intelligence (AI) is taking on more and more tasks around us and often paves the way for innovative digital solutions. Algorithms are used to make recommendations for insurance policies, recognise our voices, and check our passports at the airport. However, it seems that algorithms, like humans, are not always neutral or fair. The documentary Coded Bias by director Shalini Kantayya focusses on racist and sexist bias in artificial intelligence. It illuminates the dangers and concrete consequences for those affected by discriminatory algorithms. In a panel discussion with experts Markus Ahlers and Fabio Tollon and moderators Pia Ortwein and Leonie Wiemeyer, we will discuss the dangers of bias in algorithms and the influence of their human creators. Participants will be provided with a link to the online screening and will have 7 days to view the documentary in preparation of the panel discussion. The event is open to employees as well as Masters' students of philosophy of science of Bielefeld University and Leibniz University Hannover. Please register using your university e-mail address at If you have questions, please contact Leonie Wiemeyer.

International Conference on Engaging Ethics and Epistemology in Science (EES 2022)

The International Conference on Engaging Ethics and Epistemology in Science (EES 2022) will take place on 29-30 September 2022 at Leibnizhaus, Hannover, Germany. It is organised by the DFG-Graduiertenkolleg 2073, a cooperation of Leibniz University Hannover and Bielefeld University. EES 2022 focusses on bridging the gap between epistemological and ethical or political approaches as well as theoretical and material approaches to philosophy of science. Registration is now open. Please find more information and the registration link at

16.06.2021 Michael Della Rocca (Yale)

Titel: Moral Criticism and the Metaphysics of 'Bluff'

Abstract: Echoing famous claims by G.E.M. Anscombe and Philippa Foot, Bernard Williams argues against the view that we have external reasons to act in a certain way, i.e. reasons that are independent of whatever desires or motivations we may happen to have.  For Williams, to charge someone with going against such allegedly external reasons is empty and amounts to nothing more than "bluff."   This paper examines in a wholly new way the metaphysical underpinnings of the claim that such moral criticism is "bluff" and connects Williams' strategy here to other analogous moves in apparently disparate areas of philosophy.  This analysis places Williams' attack on moral realism and on Kantian views in an unexpectedly rationalist and perhaps even monistic light.

07.07.2021 Maria Kronfeldner (CEU)

Titel: "Über Dehumanisierung und Essentialismus: Wie der Mitmensch zum Gegenmensch wird"


Manche Mitmenschen werden dehumanisiert, d.h. sie werden als weniger menschlich wahrgenommen und behandelt. Im Extremfall wird der Mitmensch so auch zum Gegenmenschen oder Untermenschen – zum Feind, den man töten kann. Dehumanisierung zurrt damit die Grenzen der Empathie fest. Nach einer Einführung in das Phänomen Dehumanisierung, diskutiert der Vortrag, ob ein Essentialismus der menschlichen Natur notwendig für Dehumanisierung ist. Dabei werden historische, sozialpsychologische und philosophische Einsichten verschränkt und es kommen verschiedene Aspekte von Essentialismus zur Sprache, insbesondere Natürlichkeit, Entitativität und Unbeobachtbarkeit der jeweils angenommenen Essenz. Beispiele beziehen sich auf Dehumanisierung im Kontext des Kolonialismus und auf die Geschichte der Dehumanisierung von Frauen.

Das Hauptziel ist, auf dieser Grundlage, zu zeigen, dass der Essentialismus zwar als Katalysator für Dehumanisierung fungieren kann, aber nicht notwendig dafür ist. Vermeidung von Essentialisierung ist somit nicht hinreichend für die Vermeidung von Dehumanisierung. Das Problem der Dehumanisierung liegt tiefer und die Rolle von Essentialismus ist komplex und kontextabhängig.

Donnerstag, 15.4.: Philosophie und Literatur

Auftaktveranstaltung der 14-tägigen Veranstaltungsreihe

„Philosophie und Literatur“ ist der Name einer 14-tägigen Veranstaltungsreihe der Abteilung Philosophie, deren Eröffnung am 15.4. stattfindet.

Lehrende der Abteilung beleuchten in dieser Reihe das Verhältnis von Literatur und Philosophie anhand individuell ausgewählter Beispiele.

Es gibt immer einen Part mit einer Lesung, die Überlegungen der Vortragenden und darüber hinaus viel Gelegenheit für die Teilnehmenden, sich untereinander und auszutauschen.

Studierende und Lehrende finden die Zugangsdaten im Lernraum Plus der Veranstaltung.

Andere Interessierte melden sich bitte bei Frau Bülter an:

Zielgruppe: Diese Veranstaltung richtet sich an alle Philosophiestudierenden und -lehrenden.

Dispositionen in den Lebenswissenschaften

Filmscreening von "In Silico"


“A fascinating window into the trouble grandiose research projects and grandiose personalities can generate.” – Nature



Die Abteilung Philosophie und die Fakutät Psychologie organisieren ein virtuelles Filmscreening am 25.05.2021 (18:15-20:45). Der Film In Silico begleitet Hirnforscher Henry Markram auf seinem zehnjährigen Versuch, das menschliche Gehirn in eineme Supercomputer zu simulieren. Anschließend gibt es eine Paneldiskussion und Q&A mit Regisseur Noah Hutton. Für mehr Informationen und Registrierung klicken Sie hier.

Mittwoch, 21.04.2021, 18:00-20:00 Uhr Fakultätseröffnungskolloquium

Sally Haslanger: "Sex, Race, and Power: How to Stop Reproducing Social Hierarchy"

Racism, sexism, and other forms of systemic injustice are more than just bad attitudes.  In a stratified society, there are mechanisms – including law, policy, culture, technology, and the built environment – that stably position groups hierarchically. But attitudes play a role. How central is that role?  In this lecture Haslanger argues that social practices are patterns of interaction guided by social meanings that distribute things of value. In the case of sexist and racist practices, the network of meanings is ideological and is internalized in habits of mind that distort, obscure, and occlude important facts and result in a failure to recognize the interests of women and racialized groups (among others). How do we disrupt such practices to achieve greater justice? This talk will argue that resistance to systemic injustice requires us to do more than just challenge false beliefs; social movements change the material and cultural conditions of agency.

Studierende und Mitglieder der Abteilung erhalten die Zugangsdaten über die bekannten Verteiler. Externe wenden sich bitte an:

Hier finden Sie die Ankündigung der Veranstaltung


26.03 -20.04 ALL YOU CAN THINK - Was im Studium (auch noch) wichtig ist

Informationsveranstaltung insbesondere für Studienanfänger*innen

Auch das Sommersemester 21 wird aufgrund der anhaltenden Corona-Krise überwiegend ein Online-Semester werden. Vieles in der Online-Lehre funktioniert gut, das wissen wir aus den letzten Semestern. Aber einiges bleibt gegenüber der Präsenzuniversität auch auf der Strecke, z. B. der ungezwungene Austausch mit Kommiliton:innen. Um das ein bisschen aufzufangen und auszugleichen, versammeln wir hier alle Veranstaltungen, die irgendwie mit dem Philosophiestudium in Bielefeld zu tun haben, aber nicht direkt Lehrveranstaltungen sind. Darunter sind Veranstaltungen, die den Studieneinstieg erleichtern, aber auch solche, die über andere Aspekte des Studiums informieren, wie etwa Auslandsaufenthalte. Eben alles, was im Studium auch noch wichtig ist. Sie sind zu allem herzlich eingeladen!

Hier finden Sie einen Überblick über die Veranstaltungen.

Montag, 12.04. Auftakt des Semester

Vortrag von Ariane Schneck: "Verstand versus Gefühl? Elisabeth von Böhmen und René Descartes zum Verhältnis von Emotionen und Rationalität"

Begrüßung durch den Abteilungsvorstand und Studiendekan der Abteilung Philosophie.

Zielgruppe: Diese Veranstaltung ist öffentlich. Wenn Sie die Zugangsdaten erhalten möchten und keinen Zugriff auf den Lernraum Plus für Philosophiestudierende haben, schreiben Sie bitte an Gudrun Bülter:


Conceptual Engineering: Feasibility & Normativity

Vom 10. bis 12. März findet ein Online-Workshop zu Conceptual Engineering an der Abteilung Philosophie statt, organisiert von Christian Nimtz und Steffen Koch.

Mehr Informationen zu Programm und Anmeldung finden Sie hier.

Philosophie und Literatur

In Wintersemester 2020/21 findet die 14-tägige Veranstaltungsreihe "Philosophie und Literatur" statt.

Lehrende der Abteilung beleuchten in dieser Reihe das Verhältnis von Literatur und Philosophie anhand individuell ausgewählter Beispiele.
Es gibt immer einen Part mit einer Lesung, die Überlegungen der Vortragenden und darüber hinaus viel Gelegenheit für die Teilnehmenden, sich untereinander auszutauschen.

Weitere Informationen finden Sie im Lernraum.

Bei Fragen können Sie sich an Almut v. Wedelstaedt und Ralf Stoecker wenden.

Fragerunde zum Philosophiestudium in Zeiten von Corona

Liebe Philosophiestudierende,
wir laden Sie herzlich zur Fragerunde zum Philosophiestudium in Zeiten von Corona ein. Sie findet am Mittwoch, 3.2., von 11 (s.t.) - 12 Uhr hier statt:
Ralf Stoecker als Studiendekan und weitere Personen aus dem Team Studiendekanat werden Ihnen Rede und Antwort stehen.
Am Montag, 1.2., gibt es bereits einen Livestream mit dem Rektorat, in dem allgemeine Fragen geklärt werden. Alle Informationen dazu finden Sie hier:
Alle Fragen und/oder Anliegen, die sich spezieller auf das Philosophiestudium beziehen, können Sie dann am 3.2. stellen. Wenn Sie vorab bereits Fragen oder Anliegen einreichen möchten, können Sie das gern per E-Mail an folgende Adresse tun:

Wir freuen uns auf Sie!

Mit besten Grüßen im Namen des Teams Studiendekanat
Almut Kristine v. Wedelstaedt

Die zoom-Zugangsdaten wurden bereits per Mail verschickt.

Einladung zur ERASMUS-Infoveranstaltung der Fächer Geschichtswissenschaft, Kunstgeschichte, Philosophie und HEPS

Montag, 14.12.20, 16.15 – 17.45 Uhr

Hier finden Sie das Plakat zur Veranstaltung

Berufsinformation für Philosophiestudierende

Freitag, 27.11.2020, 10.15-11.45 Uhr,

Hier finden Sie das Plakat zur Veranstaltung

Gastvorträge und Kolloquien

Im Wintersemester finden folgende Gastvorträge statt:

  • Mi., 25.11.20, 18-20 Uhr: Gastvortrag Robin Celikates
    Titel: Wie weit reicht das Band der Zivilität? Klimanotstand und transnationaler Ungehorsam

    Normalerweise wird mit dem Begriff des zivilen Ungehorsams eine Form des politischen Protests verbunden, mit dem Bürger*innen durch symbolischen Gesetzesbruch an ihre Mitbürger*innen bzw. ihre Regierung im Rahmen einer national verfassten Öffentlichkeit appellieren, um sie von der Notwendigkeit zu überzeugen, bestimmte Maßnahmen zu ergreifen oder zu unterlassen. Dieser Rekurs auf das Verhältnis von Bürger*innen untereinander ist insofern nicht erstaunlich, als er dem „methodologischen Nationalismus“ entspricht, also der Fokussierung auf als relativ geschlossen und homogen gedachte einzelstaatliche Gesellschaften, die die Politische Philosophie bis vor kurzem geprägt hat. Obwohl sich die Politische Philosophie mit guten Gründen von dieser Restriktion befreit hat, gilt das für die Diskussion über zivilen Ungehorsam nicht im selben Maße. Vielmehr scheint hier noch immer die Vorstellung zu dominieren, das das Zivile am zivilen Ungehorsam verbürgende Band der Zivilität binde vor allem oder gar nur diejenigen aneinander, die Bürger*innen desselben Staates sind. In meinem Vortrag werde ich argumentieren, dass dies an der sozialen und politischen Realität der Praxis des zivilen Ungehorsams sowie der Herausforderungen, auf die diese antwortet, vorbeigeht. Anhand des Beispiels des Klimanotstands sowie von Protestbewegungen wie Extinction Rebellion und Fridays for Future werde ich für eine grundlegende Revision der Definition, der Rechtfertigung und der Rolle des zivilen Ungehorsams argumentieren.

  • Mi., 09.12.20, 18-20 Uhr: Gastvortrag Dominik Perler
    Titel: Geschlecht und Vorurteil: eine cartesianische Analyse

    Warum hält sich hartnäckig das Vorurteil, dass Frauen nicht in gleichem Maße für öffentliche Ämter und Führungsaufgaben geeignet sind wie Männer? Wie ist dieses Vorurteil entstanden? Und wie lässt es sich überwinden? Diese Fragen werden nicht nur in der heutigen feministischen Philosophie diskutiert. Bereits François Poulain de la Barre, einer der ersten Feministen, diskutierte sie ausführlich im 17. Jahrhundert. Angeregt von Descartes, untersuchte er die Genese und die Struktur des Vorurteils bezüglich des Geschlechterverhältnisses. Der Vortrag setzt sich zum Ziel, seine Analyse zu rekonstruieren und dabei vor allem die kognitiven Mechanismen in den Blick zu nehmen, die zur Entstehung des Vorurteils führen. Die besondere Originalität Poulains liegt darin, wie gezeigt werden soll, dass er Descartes’ Analyse von Vorurteilen bezüglich der materiellen Welt auf die soziale Welt übertrug und dadurch eine cartesianische Sozialphilosophie entwickelte. In der Diskussion und Auswertung seiner Theorie soll auch ein Bogen zu heutigen Debatten geschlagen werden.  

  • Mi., 20.01.21, 18-20 Uhr: Gastvortrag Moritz Schulz
    Titel: Not knowing what to do — epistemicism about parity


Wichtig: Bis auf Weiteres finden alle Vorträge online über zoom statt. Die Zugangsdaten erhalten Sie über Julia Zakkou (


Autorenkolloquium mit Dieter Henrich

23. - 25. Juli 2020

Das Plakat finden Sie hier.

Niche Construction and Other Mechanisms in Ecology & Evolution

Niche Construction and Other Mechanisms in Ecology & Evolution

02.-03. Juli 2020




Weitere Informationen zum Workshop

Biological Functions: From Zebra Stripes to Synapses

a book symposium with Justin Garson (City University of New York)
Bielefeld University, January 31st and February 1st, 2020

More informations can be found here.

Registration: Attendance is free of charge. To register, please email Fabian Hundertmark ( with the subject line “Registration: Garson Symposium”.

Masterclass in Philosophy 2019

with Prof. Hanno Sauer: "Moral Judgment: Intuition, Reason, Progress"

Last year's Masterclass in Philosophy, "Moral Judgment: Intuition, Reason, Progress", was be held by Prof. Hanno Sauer (Utrecht).

Date: June, 4-6, 2019
Location: Bielefeld University


What are moral judgments - and are they any good? In this course, we will address these and other questions with the tools of recent empirically informed metaethics and moral psychology. We will take a look at the respective roles reasoning, emotion and intuition play in moral judgment, how reliable moral judgments are, or how and when reflection should override moral intuition. With this in hand, we will consider whether moral cognition improves over time. Does the evidence from moral psychology suggest that our moral values converge upon a universal moral code? And if so, what are the metaethical implications of this convergence? Finally, are there any limits to moral progress and development? And to what extent are those limits determined by the evolved constraints of our moral psychology?

Further information:
The schedule for the Masterclass (including information about times, topics, and rooms for all sessions) is here.

Organization: Hannah Altehenger, Valerij Zisman, Paul Rehren


Eine Liste der vergangenen Veranstaltung im Rahmen der Bielefeld Masterclass in Philosophy finden Sie hier.

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